¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?

¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?
Category: Tarjeta De Débito
13 enero, 2021

@MichaelCrider Actualizado el 24 de abril de 2020 a las 5:55 p.m.EDT

Bitcoin, la moneda digital, ha sido noticia durante años. Pero debido a que es completamente digital y no corresponde necesariamente a ninguna moneda fiduciaria existente, no es fácil de entender para el recién llegado. Analicemos la base de qué es exactamente Bitcoin, cómo funciona y su posible futuro en la economía global.

Nota del editor: queremos dejar muy claro desde el principio que no recomendamos que invierta en Bitcoins. Su valor fluctúa bastante y es muy probable que pierda dinero.

Cómo funciona Bitcoin

En términos sencillos: Bitcoin es una moneda digital. Ese es un concepto que podría ser más complejo de lo que cree: no es simplemente un valor asignado de dinero almacenado en una cuenta digital, como su cuenta bancaria o línea de crédito. Bitcoin no tiene ningún elemento físico correspondiente, como monedas o billetes de papel (a pesar de la imagen popular de una moneda real, arriba, para ilustrarla). El valor y la verificación de Bitcoins individuales son proporcionados por una red global peer-to-peer.

Los bitcoins son bloques de datos ultraseguros que se tratan como dinero. Mover estos datos de una persona o lugar a otro y verificar la transacción, es decir, gastar el dinero, requiere poder de cómputo. Los usuarios llamados “mineros” permiten que el sistema utilice sus computadoras para verificar de manera segura las transacciones individuales. Esos usuarios son recompensados ​​con nuevos Bitcoins por sus contribuciones. Luego, esos usuarios pueden gastar sus nuevos Bitcoins en bienes y servicios, y el proceso se repite.

La explicación avanzada : imagínelo como BitTorrent, la red peer-to-peer que definitivamente no usó para descargar miles de canciones a principios de la década de 2000. Excepto que en lugar de mover archivos de un lugar a otro, la red Bitcoin genera y verifica bloques de información que se expresan en forma de moneda patentada.

Bitcoin y sus muchos derivados se conocen como criptomonedas. El sistema utiliza criptografía, una criptografía extremadamente avanzada llamada blockchain, para generar nuevas “monedas” y verificar las que se transfieren de un usuario a otro. Las secuencias criptográficas sirven para varios propósitos: hacer que las transacciones sean virtualmente imposibles de falsificar, hacer que los “bancos” o “billeteras” de monedas sean fácilmente transferibles como datos y autenticar la transferencia del valor de Bitcoin de una persona a otra.

Antes de que se pueda gastar un Bitcoin, el sistema debe generarlo o “extraerlo”. Si bien una moneda convencional debe ser acuñada o impresa por un gobierno, el aspecto minero de Bitcoin está diseñado para hacer que el sistema sea autosostenible: la gente “extrae” Bitcoins al proporcionar potencia de procesamiento desde sus computadoras a la red distribuida, que genera nuevos bloques. de datos que contienen el registro global distribuido de todas las transacciones. El proceso de codificación y decodificación de estos bloques requiere una enorme cantidad de poder de procesamiento, y el usuario que genera con éxito el nuevo bloque (o más exactamente, el usuario cuyo sistema generó el número aleatorio que el sistema acepta como nuevo bloque) es recompensado con varios Bitcoins, o con una parte de las tarifas de transacción.

De esta manera, el mismo proceso de mover Bitcoins de un usuario a otro crea la demanda de más poder de procesamiento donado a la red peer-to-peer, que genera nuevos Bitcoins que luego se pueden gastar. Es un sistema autoescalable y autorreplicante que genera riqueza… o al menos genera representaciones criptográficas de valor que corresponden a la riqueza.

¿Cómo se gastan los bitcoins?

En términos sencillos : imagina que estás comprando una Coca-Cola en el supermercado con una tarjeta de débito. La transacción tiene tres elementos: tu tarjeta, correspondiente a tu cuenta bancaria y tu dinero, el propio banco que verifica la transacción y la transferencia de dinero, y la tienda que acepta el dinero del banco y finaliza la venta. Una transacción de Bitcoin tiene, en términos generales, los mismos tres componentes.

Cada usuario de Bitcoin almacena los datos que representan su cantidad de monedas en un programa llamado billetera, que consiste en una contraseña personalizada y una conexión al sistema Bitcoin. El usuario envía una solicitud de transacción a otro usuario, comprando o vendiendo, y ambos usuarios están de acuerdo. El sistema de Bitcoin peer-to-peer verifica la transacción a través de la red global, transfiriendo el valor de un usuario al siguiente e insertando controles criptográficos y verificación en muchos niveles. No hay un banco o sistema de crédito centralizado: la red peer-to-peer completa la transacción encriptada con la ayuda de los mineros de Bitcoin.

La explicación avanzada : el lado técnico de las cosas es un poco más complejo. Cada nueva transacción de Bitcoin se registra y verifica en un nuevo bloque de datos en la cadena de bloques. (Las dos partes en el intercambio están representadas por números aleatorios que hacen que cada transacción sea esencialmente anónima, incluso cuando están siendo verificadas). Cada bloque de la cadena incluye un código criptológico que lo vincula y lo verifica para el bloque anterior.

En el sentido convencional, las transacciones de Bitcoin son increíblemente seguras. Gracias a la compleja criptografía en cada paso del proceso, cuya verificación puede llevar bastante tiempo (ver más abajo), es más o menos imposible falsificar una transacción de una persona u organización a otra. Sin embargo, es posible “robar” bitcoins al descubrir la billetera digital de alguien y la contraseña que usa para acceder a ella. Si se encuentra esa información, mediante piratería o ingeniería social, un alijo de Bitcoin digital puede dispensarse sin ninguna forma de rastrear al ladrón. Dado que Bitcoin no está regulado ni asegurado de la misma manera que su cuenta bancaria o cuenta de crédito, ese dinero simplemente se ha ido.

¿Cómo convertir bitcoins en dinero “real” y viceversa?

En primer lugar, Bitcoin es dinero real, en el sentido puramente económico. Tiene valor y se puede intercambiar por bienes y servicios. Es poco probable que pueda pagar sus facturas o comprar alimentos totalmente en Bitcoin (aunque esos servicios existen y están creciendo), pero puede comprar una cantidad sorprendente de productos en línea con su billetera Bitcoin. Por el momento, las empresas más grandes que aceptan Bitcoin incluyen el minorista de hardware informático en línea Newegg, el vendedor de videojuegos digitales Steam, la red social Reddit e incluso minoristas más generales como Overstock.com o los restaurantes Subway. Aquí hay una lista de empresas que actualmente aceptan pagos con Bitcoin directamente o mediante tarjetas de regalo.

Pero tan interesante como es y tan rápido como está creciendo, Bitcoin simplemente no puede reemplazar la moneda convencional emitida por el gobierno en este momento: su arrendador probablemente no aceptará un pago de Bitcoin en lugar de un cheque de alquiler. Incluso si tiene docenas de Bitcoins disponibles y le gustaría gastar las ganancias que obtuvo con ellos en un automóvil nuevo, el concesionario de automóviles probablemente no tenga la infraestructura para aceptarlos como pago (aunque un vendedor privado ¡podría!). Por lo tanto, si tiene Bitcoins y desea efectivo en la moneda de su país, o si tiene moneda y desea convertirla a Bitcoin para comprar, vender o invertir, necesitará un servicio de conversión.

En términos generales, convertir Bitcoin en monedas más estándar como dólares estadounidenses, libras esterlinas, yenes japoneses o euros es muy parecido a convertir cualquiera de esas monedas de una a otra cuando viaja. Comienza con una moneda, indica la cantidad deseada, da el valor de la primera moneda más una tarifa de transacción y recibe el valor en la moneda convertida a cambio. Pero dado que Bitcoin no tiene un componente de efectivo y no está disponible para ser aceptado por transacciones de crédito o débito convencionales, necesita encontrar un mercado de intercambio dedicado.

Coinbase es el mercado e intercambio más popular en los Estados Unidos. (Nota: esto no es un respaldo). Ofrece servicios de compra y venta de Bitcoin y otras criptomonedas similares, y cambiará dólares estadounidenses y otras monedas fiduciarias estándar por Bitcoins, así como también comprará Bitcoins por USD y otras 31 monedas fiduciarias nacionales. . La compañía no cobra por los intercambios entre criptomonedas, pero cambiar Bitcoins por dólares depositados en una cuenta bancaria de EE. UU. Le costará al usuario una tarifa de transferencia del 1,49%. Entonces, mover $ 10,000 en Bitcoin de su propia billetera a su cuenta bancaria costaría 1.74 Bitcoins por el valor real, más $ 14.9 USD o .00259 Bitcoin por la tarifa de transferencia. Esta es una transferencia bastante estándar para la mayoría de los mercados e intercambios verificados.

Hay otras opciones para convertir Bitcoin en dinero convencional. Coinbase y otros mercados pueden intercambiar Bitcoin por USD y otras monedas depositadas directamente en tarjetas de débito o tarjetas de regalo de un solo uso, o incluso en sistemas más flexibles como PayPal, generalmente por una tarifa mucho más alta. Puede intercambiar Bitcoins directamente con otra persona por dinero en efectivo, aunque esto es mucho más peligroso que pasar por un sistema establecido. (En la misma nota, tenga cuidado con las personas que desean intercambiar Bitcoins directamente por efectivo, bienes y servicios. La naturaleza imposible de rastrear del sistema lo hace susceptible al fraude, ver más abajo).

La minería de Bitcoin tiene rendimientos decrecientes

Hace unos años, cuando el sistema Bitcoin era nuevo, los usuarios individuales “extraían” nuevos Bitcoins a un ritmo rápido. El software de minería de Bitcoin utilizó procesadores locales, e incluso procesadores adicionales, como la tarjeta gráfica de una computadora, para calcular hashes para el siguiente bloque de la cadena de bloques. Si bien la cantidad de personas que usaban y “extraían” Bitcoin era baja, cada usuario que realizaba la extracción confirmaba aleatoriamente el siguiente bloque a un ritmo más alto, generando nuevos Bitcoins para su cuenta rápidamente.

Pero este boom de generación no pudo durar. El sistema Bitcoin está diseñado para hacer que cada nuevo bloque sea más difícil de encontrar que el anterior, reduciendo la cantidad de Bitcoins aleatorios que se generan y distribuyen. Eso significa que a medida que pasa el tiempo, cada minero individual para ellos tiene que trabajar más y más duro (en un sentido figurado, es la computadora la que trabaja más y usa más electricidad, y por lo tanto, cuesta más dinero convencional). A medida que crece el número de Bitcoins individuales, disminuye la cantidad de Bitcoins recompensados ​​por un hash completado con éxito. De hecho, los Bitcoins “completos” ya no son generados por un solo usuario a la vez, son recompensados ​​con fracciones de Bitcoins (que siguen siendo bastante valiosos).

Inicialmente, los usuarios crearon “plataformas de minería” personalizadas que utilizaban grupos relativamente baratos de CPU y GPU estándar para aumentar sus posibilidades de generar Bitcoin. Ahora el sistema es tan popular y está tan distribuido que un usuario individual ya no puede simplemente comprar una GPU ultrarrápida y esperar ganar suficiente Bitcoin para cubrir su valor en dinero convencional. Los “mineros” diseñados a medida ahora se venden para este propósito, con software y hardware diseñados con el único propósito de suministrar la máxima cantidad de poder computacional al sistema peer-to-peer, y así crear mejores probabilidades de completar bloques. Más potencia de procesamiento, más hardware, más posibilidades de obtener ese pago … pero al mismo tiempo, gasta cada vez más de sus recursos reales en hardware y electricidad.

Como resultado, aquellos que esperan ganar riqueza convencional a través de Bitcoin estarían mejor negociando o vendiendo bienes y servicios en lugar de intentar crear un sistema de minería y ejecutarlo constantemente.

Un minero de Bitcoin de diseño personalizado, vendido comercialmente en Amazon. Al ritmo actual de generación, se necesitan meses de tiempo de ejecución de minería para recuperar el valor del hardware generado en Bitcoins, más el costo de la energía eléctrica para ejecutarlo.

Por el momento, existen entre doce y trece millones de Bitcoins. Se volverán cada vez más difíciles de extraer a medida que se generen más. El sistema tiene un límite superior: después de que se generan 21 millones de Bitcoins, no se pueden extraer más. Según las tendencias actuales, el último Bitcoin completo se extraerá en algún momento de la década de 2040, y la porción final de las recompensas de monedas fraccionarias continuará durante unos 100 años. Una vez que se alcanza el límite superior, el valor de la moneda fluctuará casi por completo según la oferta y la demanda, aunque los “mineros” aún podrán ganar Bitcoins al prestar su poder de procesamiento al sistema de transacciones y recibir tarifas de transacción.

El valor de Bitcoin fluctúa más que el dinero estándar

Si está leyendo esta guía, probablemente sea porque ha escuchado que Bitcoin es valioso. Y es. Pero ese valor cambia rápidamente, mucho más rápido que cualquier moneda de una economía estable o incluso la mayoría de las acciones y bonos. Los cambios en el valor de Bitcoin también pueden ser enormes: en función de su valor total, Bitcoin fluctúa más de diez veces más rápido que el dólar estadounidense.

En 2010, cada Bitcoin completo valía menos de 25 centavos en USD. A fines de noviembre de 2017, cada Bitcoin se valoró en más de $ 11,000 (antes de subir drásticamente a $ 9,000 casi de inmediato). Obviamente, esa es una gran tasa de crecimiento y una gran oportunidad para cualquiera que se subió a bordo temprano: los mineros iniciales de Bitcoin podrían ser millonarios ahora si han conservado sus Bitcoins el tiempo suficiente. Pero esos dos puntos de datos no cuentan toda la historia: Bitcoin ha pasado por varias caídas y “caídas”, inicialmente en un período volátil a finales de 2013 y principios de 2014. Cada vez que el valor se recuperó, pero no hay garantía de que el actual la escalada continuará, o que todo el mercado de criptomonedas no colapsará.

El valor de Bitcoin ha crecido y ha fluctuado enormemente, mucho más que las monedas, acciones o productos básicos convencionales.

Esto hace que Bitcoin sea un método de inversión cuestionable. Si bien es cierto que muchas personas han obtenido enormes cantidades de riqueza convencional mediante la extracción y el comercio de Bitcoin, esa riqueza es tan volátil como el mercado mismo, a menos que se transfiera a monedas o inversiones más estables. Los altibajos del mercado de Bitcoin parecen venir mucho más rápido y con más frecuencia que las fluctuaciones en los principales mercados de valores y bolsas. El alto precio actual de Bitcoin podría ser solo el comienzo antes de un auge aún mayor, o podría ser una “burbuja” temporal con una próxima caída seguida de una recuperación … o todo el mercado de Bitcoin podría implosionar mañana, dejando a millones de personas sin nada. pero secuencias criptográficas inútiles. No hay forma de saberlo.

Fortalezas de Bitcoin

Sin embargo, eso no significa que Bitcoin no tendrá su lugar en el futuro. Hablemos de algunas ventajas y desventajas de Bitcoin sobre la moneda tradicional.

Anonimato y privacidad

Las compras de Bitcoin entre usuarios individuales son completamente privadas: es posible que dos personas intercambien Bitcoins o fracciones de monedas entre billeteras simplemente intercambiando hashes, sin nombres, direcciones de correo electrónico o cualquier otra información. Y debido a que la red de igual a igual utiliza un nuevo hash para cada transacción, es más o menos imposible vincular compras simultáneas a un solo usuario. La naturaleza de la red encriptada peer-to-peer también la hace segura desde el exterior: nadie más puede ver sus compras o recibos personales sin antes tener acceso a su billetera.

Sin tarifas de transacción requeridas (por ahora)

Las compras convencionales que no son en efectivo incluyen tarifas de transacción: pague con una tarjeta de crédito Visa y Visa le cobrará al comerciante unos centavos para verificar la transacción. Y, por supuesto, el costo de ese cargo se transfiere a usted en forma de precios más altos por bienes y servicios.

Por el momento, no hay tarifas de transacción obligatorias para Bitcoin. Los usuarios individuales y los comerciantes pueden enviar sus compras a la red peer-to-peer y simplemente esperar a que se verifique en el siguiente bloque. Sin embargo, este proceso puede llevar tiempo (y lleva más tiempo cuanto más se utiliza la red). Entonces, para acelerar las transacciones, muchos comerciantes y usuarios agregan una tarifa de transacción para aumentar la prioridad de la transacción en el bloque, recompensando a los usuarios en la red peer-to-peer por completar el proceso de verificación más rápido.

A medida que el suministro global de Bitcoins alcance su límite de 21 millones de monedas, las tarifas de transacción se convertirán en el método principal para que los mineros obtengan Bitcoins. En este punto, presumiblemente la mayoría de las transacciones incluirán una pequeña tarifa simplemente en función de completar la compra rápidamente.

Sin autoridad de gobierno central ni impuestos

Debido a que Bitcoin no es reconocido como moneda oficial por ningún país, la compra y venta de Bitcoins y su uso para comprar bienes y servicios no está regulado. Por lo tanto, cualquier cosa que compre con Bitcoins no está sujeta a un impuesto a las ventas estándar ni a ningún otro impuesto que se aplique normalmente a ese artículo o servicio. Esto puede ser una gran ayuda económica si eres lo suficientemente rico y estás lo suficientemente interesado como para hacer muchos negocios exclusivamente en Bitcoin.

Sin estar sujeto a la mayoría de las leyes monetarias, Bitcoin es efectivamente un sistema de trueque. Imagine su suministro actual de Bitcoins como una gigantesca pila de papas: si cambia diez mil papas por un televisor nuevo, el gobierno no pedirá un impuesto a las ventas en forma de ochocientas papas. Simplemente no está equipado para manejar transacciones que no se realicen en su propia moneda.

Sin embargo, debe tener en cuenta que cualquier ganancia convencional que reciba al operar con Bitcoin se tratará de la manera habitual. Por lo tanto, si transfiere $ 10,000 en Bitcoins a su cuenta bancaria a través de un mercado de Bitcoin, deberá declararlo como ingreso en sus impuestos. Negociar con Bitcoin tampoco anula otros requisitos estándar de impuestos: incluso si compra un automóvil nuevo a través de Bitcoin a un vendedor privado, aún tendrá que registrar ese automóvil con el gobierno y pagar impuestos según su valor de mercado.

Debilidades de Bitcoin

Entonces, si Bitcoin es tan bueno, ¿por qué no todos lo usan? Bueno, obviamente, también tiene algunos inconvenientes, especialmente en el momento actual.

Posible interferencia del gobierno

Cada vez que surge algo nuevo y desafía el status quo, el gobierno se involucrará para asegurarse de que las cosas sigan como se supone que deben ser. El hecho es que el gobierno de EE. UU. Y otros gobiernos están investigando Bitcoin por una variedad de razones. Solo en los últimos días, el gobierno de EE. UU. Ha comenzado a incautar algunas cuentas del mayor intercambio de Bitcoin. Es probable que vengan más en el futuro.

Sin soberanía monetaria

Quizás la mayor debilidad de bitcoin es que no es una moneda soberana “reconocida”, es decir, no está respaldada por la plena fe de ningún organismo de gobierno. Si bien esto podría verse como una fortaleza, el hecho de que Bitcoin es una moneda fiduciaria que se acepta solo por el valor percibido de otros usuarios de Bitcoin lo hace altamente vulnerable a la desestabilización. En pocas palabras, si un día una gran cantidad de comerciantes que aceptan bitcoin como forma de pago dejan de hacerlo, entonces el valor de bitcoin caerá drásticamente.

El alto valor actual de Bitcoin es una función tanto de la escasez relativa de los propios Bitcoins como de su popularidad como medio de inversión y generación de riqueza. Si la confianza en el mercado de Bitcoin se reduce repentina y drásticamente, por ejemplo, si un gobierno importante declaró ilegal el uso de Bitcoin, o si una de las mayores bolsas de Bitcoin fue pirateada y perdió todo su valor almacenado, el valor de la moneda colapsará y los inversores perderá enormes cantidades de dinero.

El Tesoro de los Estados Unidos no reconoce bitcoin como una moneda convencional, pero reconoce su estatus como un producto básico, como las acciones y los bonos. Del mismo modo, el Servicio de Impuestos Internos de EE. UU. Considera que los bitcoins son propiedad y los grava como tales si se declaran. Ningún otro país ha declarado que bitcoin sea una moneda reconocida, pero el compromiso con bitcoin y otras criptomonedas varía de un lugar a otro. Algunos países están investigando el bitcoin como un mercado de productos básicos en crecimiento, algunos adoptan la misma postura que los Estados Unidos al declararlos activos, y algunos han prohibido explícitamente su uso para la transferencia de bienes o servicios (aunque los medios para hacer cumplir esas prohibiciones son limitados).

Falta de protecciones

La red Bitcoin no tiene mecanismos de protección incorporados cuando se trata de pérdida accidental o robo. Por ejemplo, si pierde el disco duro donde está almacenado el archivo de su billetera Bitcoin (piense en corrupción o falla de la unidad sin respaldo), los Bitcoins retenidos en esa billetera se perderán para siempre para toda la economía. Curiosamente, este es un aspecto que exacerba aún más la oferta limitada de Bitcoins.

Además, si el archivo de su billetera es robado o comprometido y el ladrón gasta los Bitcoins que contiene antes que el propietario legítimo, el mecanismo de protección de doble gasto integrado en la red significa que el propietario legítimo no tiene ningún recurso. A diferencia de si, por ejemplo, le roban su tarjeta de crédito, puede llamar al banco y cancelar la tarjeta, bitcoin no tiene tal autoridad. La red Bitcoin solo sabe que los bitcoins en el archivo de billetera comprometido son válidos y los procesa en consecuencia. De hecho, ya existe malware diseñado específicamente para robar Bitcoins.

Los mercados de Bitcoin son vulnerables a ataques o fraudes. Los principales intercambios como GBH y Cryptsy han sido cerrados con todo el Bitcoin confiado a su cuidado presuntamente robado por los operadores. Mt. Gox, anteriormente el administrador de más de la mitad de las transacciones de Bitcoin en el planeta, fue cerrado después de un robo de cientos de miles de Bitcoins. El incidente de 2014 provocó una caída enorme (pero temporal) en el valor de Bitcoin en todo el mundo.

Transacciones concurrentes limitadas

El sistema de bloqueo de Bitcoin requiere la conexión y la confirmación de la red peer-to-peer para ser verificado. Debido a que cada bloque contiene un registro limitado de transacciones y un límite superior a la cantidad de transacciones nuevas que se pueden escribir, existe un límite en la cantidad de personas que pueden comprar y vender con el sistema en un momento dado. A medida que más y más proveedores e individuos usan Bitcoin para hacer negocios, la cantidad de transacciones por segundo aumenta y la red peer-to-peer se congestiona, y algunas operaciones sin tarifas de transacción tardan horas en liquidarse. Mientras que los sistemas de pago convencionales como las tarjetas de crédito pueden simplemente expandir sus conexiones y poder de procesamiento para acelerar el procesamiento, la naturaleza aislada peer-to-peer de bitcoin no le permite escalar con el sistema financiero global.

Apelación del mercado negro

Un principio central para el diseño del sistema Bitcoin es que no existe una autoridad de procesamiento transaccional única. Como resultado, no se puede bloquear a ningún usuario del sistema. Combine esto con el anonimato inherente de las transacciones y tendrá un medio ideal de intercambio para propósitos nefastos.

Bitcoin se ha convertido en un medio ideal para el comercio de bienes y servicios ilícitos. El caso por excelencia es Silk Road, un sitio web oscuro que permitía a los usuarios intercambiar de forma anónima artículos como drogas e identificación falsa, todos comprados con Bitcoin gracias a su naturaleza imposible de rastrear. La historia del comercio ilegal de Silk Road ni siquiera se detuvo después de que la Agencia Antidrogas de Estados Unidos y el Departamento de Justicia cerraron el sitio y se apoderaron de sus propiedades digitales en 2013. Un agente del Servicio Secreto fue acusado de robar más de $ 800,000 en bitcoins de los investigadores. que había retenido la moneda digital incautada para ser subastada en beneficio de las fuerzas del orden.

Si bien esto no es exactamente una debilidad en Bitcoin (después de todo, los traficantes de drogas que usan efectivo no socavan el valor de la moneda en sí), la consecuencia involuntaria de su uso para fines dudosos podría considerarse una. De hecho, el Departamento del Tesoro de EE. UU. Aplicó recientemente reglas de lavado de dinero a los intercambios de bitcoins.

Temas de debate y controversia

Por último, permitamos un poco de controversia en torno a Bitcoin. Si bien estos temas de conversación son interesantes, casi todo en esta sección son conjeturas y deben tomarse con un grano de sal; simplemente creemos que vale la pena señalarlos para obtener una imagen completa de la historia de Bitcoin.

Desarrollador enigmático

El diseñador principal de la especificación de bitcoin es una “persona” llamada Satoshi Nakamoto. La persona se pone entre comillas aquí porque Nakamoto no ha conectado “su” identidad con una persona públicamente conocida. Satoshi Nakamoto podría ser un hombre o una mujer individual, un usuario de Internet o un grupo de personas, pero nadie lo sabe realmente. Una vez que se completó su trabajo de diseño de la red Bitcoin, esta persona o personas esencialmente desaparecieron.

Se ha teorizado que varias personas individuales y equipos de desarrolladores son el “real” Satoshi Nakamoto, sin pruebas concluyentes de ninguno de ellos al momento de escribir este artículo. Quienquiera que sea él, ella o ellos, se estima que Satoshi Nakamoto posee miles de millones de dólares estadounidenses en Bitcoin a las tasas de mercado actuales.

Resistencia de los inversores convencionales

Muchos expertos en inversiones y mercados monetarios estándar consideran que Bitcoin es una mala elección para invertir dinero. La extrema volatilidad de Bitcoin frente a inversiones como acciones, bonos y productos básicos estándar hace que las instituciones más grandes y antiguas sean cautelosas. Además, algunos inversores e investigadores consideran que Bitcoin y otras criptomonedas son una moda pasajera (una burbuja económica) y, por lo tanto, un medio de inversión extremadamente riesgoso, o un fraude en sí mismo, un “esquema Ponzi” en beneficio de Satoshi. Nakamoto y otros inversores iniciales.

Por otro lado, es posible que algunas de estas declaraciones se hagan específicamente para manipular el valor de Bitcoin: JP Morgan Chase ha sido acusado de cuestionar públicamente el valor de Bitcoin a través de declaraciones del CEO mientras invierte en él al mismo tiempo. Como se indicó anteriormente, tenga cuidado al operar con Bitcoin, ya sea como un medio para comprar bienes o servicios o para invertir.

Bifurcación de efectivo de Bitcoin y otras criptomonedas

El 1 de agosto de 2017, los largos debates entre los defensores de bitcoin y los desacuerdos sobre cómo resolver sus problemas resultaron en una división de divisas. El estándar de Bitcoin se rompió en dos, el sistema original no se vio afectado y se agregó el nuevo estándar de Bitcoin Cash. Esto fue menos como una división del mercado de valores y más como una bifurcación de software. Cada persona u organización que poseía Bitcoin en cualquier cantidad poseía inmediatamente una cantidad igual de Bitcoin Cash, y las ventas y transferencias de ambas monedas ocurrían normalmente después de la división. Al igual que el Bitcoin original, Bitcoin Cash es completamente digital y no tiene ningún componente físico del mundo real (a pesar del nombre).

La división es una bifurcación dura en términos de software. El sistema peer-to-peer de Bitcoin Cash por separado permite ocho veces más transacciones por bloque, lo que lo convierte en un competidor mejor (pero no necesariamente igual) que las tarjetas de crédito y débito para ventas constantes en línea y en persona. Los operadores de Bitcoin Cash esperan que se convierta en una moneda más aceptada para compras estándar, como cafeterías o supermercados.

Debido al sistema más nuevo, Bitcoin Cash no se ha beneficiado del explosivo crecimiento de valor que ha experimentado el Bitcoin Cash original. Al momento de escribir este artículo, Bitcoin Cash (BCH) se cotiza a aproximadamente $ 325 por unidad, menos del 10% del valor del Bitcoin original. Eso no es necesariamente algo malo para el nuevo estándar: una moneda con un rango más pequeño de fluctuación del mercado y una tasa de crecimiento más lenta y constante puede ser atractiva para las empresas. Pero por el momento, las transacciones de Bitcoin Cash no son respaldadas por comerciantes notables, aparte de los intercambios y carteras de criptomonedas existentes.

Sin un apoyo importante de los grandes minoristas en línea o físicos, parece poco probable que Bitcoin Cash tenga tanto éxito como el Bitcoin original. Es más probable que el estándar bifurcado se una a la lista en constante expansión de criptomonedas competidoras sin ninguna aplicación notable más allá del propio mercado de criptomonedas. Estas monedas competidoras utilizan sistemas de igual a igual al Bitcoin original, pero con cambios significativos en los métodos y términos criptográficos. Los ejemplos incluyen Litecoin, Ethereum y Zcash.

Ninguno de los competidores de Bitcoin ha alcanzado una fracción notable de su valor actual, y el apoyo de los minoristas fuera del nicho creciente y algo especulativo de los intercambios de criptomonedas es mínimo.

Bitcoin y la criptomoneda son desarrollos fascinantes, una marca del deseo de los participantes en la era de la información de disminuir su dependencia de los sistemas económicos y legales que apuntalan a las instituciones anteriores al siglo XXI. Ciertamente ha hecho muchas fortunas en su breve existencia… y también perdió más de unas pocas. La viabilidad a largo plazo de Bitcoin como medio de riqueza aún no se ha determinado.